¡Vamos con un poquito de técnica!

Rasguear una guitarra —strumming en inglés—es lo que se hace cada vez que subimos o bajamos a mano derecha y rozamos con la púa o con la punta de los dedos las cuerdas provocando así que estas suenen simultáneamente… Jejejeje, que yaaaa, que eso ya se sabe de sobra, ¿o no?

Está bien y un scratch ¿Qué es?

Es el sonido que se produce al rasguear las cuerdas, pero sin pulsar ninguna cuerda en el diapasón con la mano izquierda.

Simplemente se apoyan los dedos de la mano izquierda sobre las cuerdas, ejerciendo la presión justa para que estas no produzcan sonidos reconocibles como notas. Un ejemplo muy famoso es la introducción de Voodoo Child (Slight Return) de Jimi Hendrix.

A esta técnica se le llama scratching.

Pues bien, lo que vamos a hacer ahora es intercalar algunos scratches entre las notas de una melodía. De manera que en lugar de tocar notas largas, rellenamos con scratches el espacio entre dos notas  acortadas, hasta completar la duración de la nota original, como si fuera tenida (larga):

Y aquí tienes una línea melódica ejecutada con esta técnica:

Para conseguir este efecto, es muy importante mantener el dedo índice solo apoyado, rozando las cuerda sin llegar a pisar, para no provocar que las notas del traste suenen.

También es necesario como medida de seguridad, utilizar la punta del dedo con el que vamos a pulsar una determinada nota (traste) para mutear por debajo las cuerdas que vayan quedando encima de la que estemos tocando.

Pero mejor verlo en este vídeo demostrativo.

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La síncopa, es un recurso rítmico-melódico y de estilo que consiste en acentuar una nota en tiempo débil —cualquiera que no estér sobre el pulso principal—, o alargar el sonido de dicha nota sobreel tiempo fuerte. Cuando la nota acentuada va seguida de un silencio se llama contratiempo.

Esto imprime un carácter peculiar al ritmo convencional y se siente como ir a caballo sobre los clics del metrónomo o sobre la batería y la percusión.

Es muy típico de géneros musicales sureños, jazz, funky, Reggaey otras fusiones. Veamos como se ejecuta y se representa:

La síncopa#1

Y para poner ejemplo he utilizado un tema de funk-pop de Just Jack: Starz in Their Eyes. Aquí tienes la tablatura del riff principal y el de la base y el VÍDEO explicativo donde toco el tema en cuestión… 😉

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Nuno Bettencourt es uno de los guitarristas que más me han conmocionado a lo largo de mi historia como guitarrista.

Lo vi tocar en el festival Leyendas de la guitarra de EXPO’ 92 y aunque ya lo conocía me quedé impresionado con el tema Flight Of The Wounded Bumblebee que interpretó como si nada y que tuve que mirar con prismáticos para descubrir el juego de púa y delays que hacía para conseguir ese efecto de velocidad y precisión.

Extreme, su banda, hacían un rock metálico con incursiones en le folk y, sobretodo, en el Funky. Esto nos dejó a mí y a mis amigos músicos con la cabeza dada la vuelta por el hecho de descubrir algo que ya intuíamos y que se materializó el sonido de esta bandaza.

Pues bien, a parte de su éxito «moñas»: More Than Words (un tema acústico típico balada rock), con el tema Get The Funk Out disfruté durante décadas; y ya no sólo por el solo de guitarra, que es bestial —un ejemplo del típico y genial solo de guitarra compuesto (no improvisado)—, sino por el riff principal, que toca en el estribillo y por toda la evolución que incluye un obligado de salida y el otro mega riff que compone el interludio antes del entrar en el solo de guitarra propiamente dicho.

El tema entero es una especie de funk con estructura jazz-blues: Desde el estribillo partimos de una cadencia II – V  —Gm, C7— , tipica estructura de acordes que se pasea por los modos Dórico (Gm) y Mixolidio (C7); para caer en el interludio donde alterna entre el IV (C7) y el I (G7) de un supuesto funk-blues, como en temas com Get Up (I Feel Like Being a) Sex Machine de Mr James Brown.

Esta circunstancia permite a la banda jugar con riffs bluseros y funkys aunque el sonido sea distorsionado y la base rítmica más propios del Hard Rock o del Heavy Metal.

En cuanto al obligado, se trata de un pasaje musical donde toda la banda tocan al unísono rítmica y melódicamente. Utilizan una técnica llamada desplazamiento rítmico que explico en este artículo.

Dejo aquí la TABLATURA  de las tres partes: Estribillo, obligado e interludio, que preceden al solo de guitarra. Espero que disfrutes como yo tocando este mítico conjunto de riffs geniales y bestia-fantásticos. Ten en cuenta que lo he cambiado de tono: He subido ½ tono para que no tengas que afinar tu guitarra en Eb como hace Nuno. Así que el original suena medio tono más bajo.

Get The Funk Out:ExtremeAquí está el VIDEO con mi ejecución.

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El desplazamiento rítmico es un recurso utilizado por todo tipo de instrumentistas.

Consiste en introducir un silencio entre un patrón melódico/rítmico y su posterior repetición, de manera que el punto de anclaje/comienzo no coincida con su posición original cada vez que éste se vuelve a reproducir. Un silencio que se interpone entre cada una de las sucesivas repeticiones y que no tiene que ser de la misma duración. Por ejemplo:

En la foto se ve el patrón original que se repite dos veces sin transformar al que después se le interponen, cada vez que se repite, silencios de una duraciones diferentes.

Lo verdaderamente dificultoso es interpretarlo, por eso el truco que yo uso es ir aprendiendo la secuencia melódica completa, con todos los patrones desplazados, pero avanzando de clic en clic; apoyándome en esos puntos —en las notas que caen en dichos clics—, considerándolos como un acento virtual. Es decir, como puntos de anclaje al compás, pero sin efectuar ningún tipo de acento (a no ser que lo marque la partitura o tablatura).

De esta manera voy avanzando en la memorización paso a paso, con la melodía pegada al pulso del tema, sin dar la sensación de inestabilidad rítmica. Suele ser muy incómodo escuchar una melodía dudosa rítmicamente, con tempo inestable.

En el reto Konnakol-Funk, que hice hace unos cuantos artículos, usé este sistema para enfrentarme y conseguir tocar ese ritmo tan endiabladamente enrevesado.

En este caso he utilizado el famoso tema «Get The FunK Out» del fantástico grupo Extreme, donde la sección rítmica al completo hacen un «obligado» —una sección rítmico-melódica que todos los músicos interpretan al unísono— donde usan esta técnica del desplazamiento rítmico.

Te dejo la tablatura del pasaje donde se localiza el obligado:

Get the funk out— Extreme

*Las anotaciones son la cuenta que utilizo para organizar el patrón, una vez queda desplazado. Tal y como explico en el vídeo.

Ahora, un ejemplo con un fraseo típico basado en la misma escala que usan el el tema de Extreme. Primero con semicorcheas sin desplazar y después desplazando cada grupo de 4 semicorcheas con un silencio de semicorchea:


Y aquí tienes un VIDEO con todo el asunto explicado en detalle.

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La Tabla es un instrumento tradicional usado en países del entorno de la India, Pakistán, Afganistán, Nepal, Bangladés y Sri Lanka. Su sonido es muy característico y peculiar, y se da la circunstancia de que también se imita cantando: La persona que canta reproduce con sílabas los diferentes timbres que se pueden conseguir con la Tabla o instrumentos similares. A este tipo de «cante» se le denomina Konnakol (hay mucha información en internet si te interesa profundizar en este apasionante mundo).

Lo realmente interesante del tipo de música que utiliza estos recursos es su parte rítmica: Los patrones que usan están encuadrados en compases que no son habituales en la música occidental. Se utilizan también las llamadas polirritmias, de la que he encontrado en internet una definición que me gusta:

Según Science de la musique (1976), el término polirritmia alude a la superposición de ritmos diferentes y, en particular, con desfase mutuo de acentos rítmicos.

Esto quiere decir, básicamente, que interpretamos una linea melódica cuyo punto de anclaje y acentuaciones no encaja con el pulso y la subdivisión principal. Por ejemplo:

Si tenemos como base un compás de 4/4, subdividido en semicorcheas, cada compás tiene 16 elementos agrupados de 4 en 4. Si nuestro patrón rítimico-melódico tiene 7 elementos, el principio del patrón volverla a cuadrar con un pulso principal del compás de 4/4 en la negra 4ª del 2º compás. Y el patrón no coincidirá con el principio de un compás hasta el compás nº 8. Este efecto se hace mucho más aparente si además se acentúa la nota 1 de cada patrón:

Además, hay que tener en cuenta que normalmente se combinan diferentes patrones, de longitud variable y con un número distinto de elementos. Por eso la combinación al oído de un oyente occidental es aparentemente caótica, y si se toman de guía las acentuaciones para transcribirlo, los tipos de compases que se deberían utilizar no son estándar, serían compases de amalgama.

Los compases de amalgama, son compendios de compases estándar, por ejemplo la suma de un 4/4 + 3/4 es un 7/4. Hay muchas combinaciones, incluso algunas teóricas, pues no son efectivas en la práctica. ¿Qué pasaría si transcribiésemos un tema de Konnakol de esta manera? Pues que el tipo de compás variaría continuamente y así es más fácil perderse si piensas y organizas a la manera occidental:

konnakol_odd.jpg

Al menos para mí es más fácil utilizar el sistema de polirritmia: adaptar los patrones a un compas fijo y estándar, y aprender a interpretar los acentos e intención de cada patrón tal como se escucha; aunque la organización elegida para estructurar el tema sea particular y adaptada a mis necesidades. De esta manera tengo un control más preciso de la estructura y de los cambios que haya en ella.

Seguidamente, mi amigo José Antonio Pereira, gran batería, y yo, hemos tocado junto a un cantante de Konnakol, pero lo hemos hecho al estilo Funk. En el vídeo se ve al cantante con la transcripción de lo que va interpretando con el sistema de compás de amalgama: siguiendo el anclaje de los patrones y sus acentuaciones.

Pero yo para poder aprenderlo he tenido que transcribirlo a notación estándar en 4/4, que es lo que mejor controlo. Además, he ido sacando la supuesta melodía del cantante —ten en cuenta que son sonido que imitan un tambor, no una melodía propiamente dicha— para llevármela a mi terreno y hacerla sonar como si fueran melodías y armonía de funk.

Aquí dejo este vídeo con el resultado. La transcripción y la TAB en PDF la podéis descargar en el link de abajo.

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El Lp de Michael Jackson, «Thriller», marcó un alto en el camino para los aficionados al POP, pero también para el resto de profesionales, músicos y gentes de todos tipos y colores: Lo que se unió en esta grabación, no sólo fueron un puñado de temas y letras, sino una manera de hacer diferente, creativa e innovadora.

Su productor fue Quincy Jones, que contó con una serie de músicos de sesión ya mítica, entre los que estaban cinco guitarristas formidables: Paul Jackson Jr., Steve Lukather, Dean Parks, Eddie Van Halen y David Williams

Éste último, ya fallecido, grabó el mítico RIFF de «Wanna be Startin’ Somethin’», un tema pop, pero con aires funkies.

El riff es un pizzicato endemoniado que va haciendo cromatismo y que luego armoniza en terceras.

Pues bien, es muy difícil tocarlo y conseguir la pulcritud que se oye en la ejecución de la grabación original (en una época que no existían los medios de hoy para pinchar o copy/paste). Además, si os fijáis en las versiones en directo desde que salió el tema hasta «This is iT», todos los guitarrista ejecutan el riff de manera poco precisa, o por lo menos no tan «accurate» .

Pero viendo algún vídeo de David Williams, le he visto utilizar (y recordado yo) un método de grabación que consiste en «trocear» un riff en partes diferenciadas, que se graban independientemente en pistas separadas, para luego reproducirlas conjuntamente: Y como resultado; el riff completo original.

Si escuchamos detenidamente el solo de «Wanna be Starting Somethin», sabiendo esto, ahora podemos apreciar muy bien esas partes en que se partió el riff para grabarlo de manera tan perfecta.

Este método no es raro, al contrario, incluso se hace de manera que cada una de las partes de un riff se pueden grabar con sonidos diferentes o efectos aparte, para conseguir un resultado sorprendente.

Os dejo la tablatura del riff por partes, completo y un vídeo demostrativo.

WANA BE RIFFS

Wanna Be

Vídeo: