To SWING or NOT to SWING

Como esplico en el artículo corchea de swing, el Swing es un estilo de música que tiene características heredadas del blues y del jazz tradicional, y que incorpora un elemento rítmico que proviene del baile: El Shuffle.

Esta variante rítmica induce a  la interpretación de grupos de dos notas de manera «atresillada».

Es decir, que  el pulso principal en un compás, la negra, en vez de subdividirlo de forma binaria (grupos de dos figuras rítmicas iguales), lo hacemos de forma ternaria (grupos de tres figuras rítmicas iguales), que en conjunto duran lo mismo que el grupo de dos figuras; y que utilizamos como plantilla para interpretar los grupos de dos notas.

Si, por ejemplo, subdividimos la negra en dos partes iguales, tenemos dos corcheas. Un tresillo sería la sustitución de estas dos corcheas por tres figuras iguales que duran lo mismo que una negra. En este caso se denominaría tresillo de corchea.

Aunque cada una de las figuras del grupo de dos y del tres se designan igual, es importante entender que sus duraciones no son iguales: La corchea original —subdivisión binaria— dura la mitad de una negra; mientras que la corchea del tresillo —subdivisión ternaria— representa un tercio de una negra. Obviamente una mitad es mayor que una tercera parte.

La corchea de swing  es el resultado de interpretar dos grupos de notas, originalmente binarias, de forma que la primera se alargue un poco más que la segunda, provocando una sensación de retardo en el patrón rítmico general.

Cuando este alargamiento de la primera nota es justo el doble de la segunda, se llama Shuffle, y es, estrictamente, la unión — ligadura— de las dos primera figuras del tresillo seguida de la tercera.

Veamos: Si consideramos un tresillo de corchea — tres corcheas de tresillo—,  al ligar las dos primeras se convierten en una negra (de tresillo). El grupo quedaría como una negra y una corchea de tresillo juntas. Es decir un grupo de dos notas desiguales, provenientes de un tresillo, que duran, sumadas, una negra.

corchea swing

El Swing, es simplemente (o no tanto) la desviación que se aplica a la duración de estas dos notas atresilladas de manera intuitiva. Lo que se llama groove o feeling.

Así, un músico podría alargar la primera nota menos que la duración de las dos primeras figuras del tresillo ligadas —negra que se genera uniendo las dos primeras corcheas del tresillo en modo Shuffle—, haciendo que la primera nota del grupo sea más larga que una corchea original, pero más corta que una negra de tresillo.

Las diversas longitudes que se podrían ejecutar son tantas como personas e intuiciones; y generan subestilos y modos de tocar blues, jazz y swing tan diversos, que incluso representan el sentimiento de partes diferentes del mundo: No es lo mismo el swing de Nueva Orleans que el de París.

Pues bien, esto es lo que hace Jimmy Page en la interpretación del solo de Stairway to Heaven: Fluctúa entre las semicorchea binaria (straight) y la semicorchea de swing —se presupone que el mismo proceso que se usa para atresillar las parejas corchea, es el que se utiliza para las parejas de semicorchea. Efectivamente, la rejilla rítmica sobre la que se construye el solo de Stairway to Heaven es de subdivisión en semicorcheas.

Esto fue posible no sólo por su sentido del ritmo, sino porque el resto de los músicos también tienen esta tendencia y lo apoyan mientras el solea.

Lo fantástico de todo esto es que él, probablemente, no era consciente de ello.  Simplemente se dejaba llevar por su emoción y sentido del ritmo. Cosa a la vez bella e inimitable. Lo único que podemos hacer es intentar imitarlo para acercarnos ligeramente a lo que sintió cuando grabó este mítico solo de guitarra…

Aquí tienes La TABLATURA en PDF y el VÍDEO donde profundizo en todos los demás detalles que no te cuento en este artículo.

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Stairway to Heaven Guitar Solo

Stairway to Heaven Guitar Solo